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Viaje a Japón

El camino de Kumano, un camino de Santiago japonés

El camino de Kumano viene a ser el equivalente japonés al Camino de Santiago; sólo que es un lugar sagrado del sintoísmo, la religión local de Japón. Este increíble viaje te llevará por rutas sagradas de una gran belleza, de las que ya hablaban los manuscritos japoneses más antiguos. Kumano Kodo se localiza en la península de Kii, situada en la región sur de Kansai y es un lugar precioso.

Si quieres adentrarte con nosotros en esta red de caminos sagrados, lo ideal es contratar un viaje a Japón que incluya una ruta por los sitios imprescindibles del país. Nuestro viaje nos lleva a Kumano desde Koyasan, también conocido como monte Koya, a las puertas de Osaka. Leer más

6 sitios que no puedes perderte en Japón

El País del Sol Naciente (Japón) es uno de los lugares que más protagonismo ha cobrado entre los viajeros en los últimos tiempos. No sólo por su cultura ancestral y ambiente moderno y efervescente, sino también por la gran belleza del país, su gran riqueza gastronómica y por supuesto no hay que olvidar el creciente auge del anime y el manga.

En este post te proponemos descubrir al menos seis sitios que merecen la pena conocer en un viaje a Japón, sin duda uno de los lugares que debes incluir en tu lista de viajes para este 2018. Leer más

Japón en otoño

Se puede viajar a Japón en cualquier época, eso está claro, pero en otoño es una de las épocas más bonitas para admirar el paisaje nipón. En Japón, donde se reverencia y ama la naturaleza, esta se celebra en diversos festivales. Coincidiendo que el otoño está próximo, os vamos a hablar de una de estas celebraciones, que reúne a turistas y nipones cada año y al que puedes asistir si viajas a Japón en estas fechas.

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                                                                                (Imagen: Totororo.roro, flickr.com)

Se trata del Arashiyama Momiji Matsuri, un festival que se celebra anualmente para celebrar el enrojecimiento de las hojas de otoño, dándole la bienvenida a la nueva estación. Durante el mismo se recrea el ambiente del periodo Heian con espectáculos de música y danza tradicional y de teatro o kyogen. El periodo Heian corresponde al último periodo de la época clásica de Japón, entre los años 794 a 185, cuando la capital era Kyoto. Aquí justamente es donde se celebra este festival (una de las “paradas” de nuestro circuito  Japón Directo Plan Dorado. El periodo Heian (Heian significa “paz y tranquilidad”) se considera también la cumbre de la corte imperial nipona, una época en la que destacaron las expresiones artísticas, en especial la poesía y la literatura.

El evento más popular es el crucero de los nobles por el río Oi (segundo domingo de noviembre) que navegan en cinco barcos decorados siguiendo justamente el estilo artístico del periodo Heian y que son una de las celebraciones otoñales más bonitas de Japón, aunque no la única.

Arashiyama Momiji Matsuri2

Nikko por ejemplo, situada en la prefectura de Tochigi, es un destino popular para quien visite Japón en el mes de octubre, sobre todo el paraje Ryūzu no Taki, que significa literalmente “la cascada de la cabeza del dragón”, por su parecido con este ser mitológico y  cuya forma se acentúa con los vivos colores otoñales. Otro destino de otoño, además también cercano a Tokyo es Hakone, en la zona del Museo del Arte, donde puede disfrutarse una maravillosa vista de la naturaleza en otoño a finales de octubre y noviembre.

Netsuke en San Petersburgo?

¿Qué hacen las exquisitas miniaturas japonesas, antaño usadas en la vestimenta nipona tradicional en San Petersburgo? Vayamos por partes … ¿sabes qué son los Netsuke?

netsuke

La palabra Netsuke proviene de “ne” y  “tsuke”, que significan “raíz” y “fijar” respectivamente y designan la solución a un problema de vestimenta tradicional japonesa. Ni el kosode (de uso diario, una especie de bata con forma de T), ni el elegante kimono disponían de bolsillos donde guardar llaves o cualquier otro objeto, por lo que los japoneses recurrieron a los netsuke, unos colgantes que se colgaban a los cinturones de las prendas y donde podían atar bolsas de tela y piel para almacenar esos objetos.  De ser un elemento útil, pasó poco a poco a ser un objeto decorativo tipo alhaja, y pasaron a ser llevados por todos, incluidos los señores ricos del siglo XVIII y los samurais. Pronto además, artesanos de Kyoto y Osaka comenzaron a competir entre sí para lograr los netsuke más exquisito, convirtiéndose así en un adorno cada vez más cotizado.

Hoy en día, cuando la vestimenta al modo occidental ha desbancado por completo a la tradicional japonesa, los netsuke son unos de los souvenirs más vendidos como recuerdo del viaje a Japón.

Y el titular que comenzaba este post se refiere a la exposición que tiene lugar en el museo Hermitage de San Petersburgo hasta el 16 de octubre, llamada  Netsuke. Japanese Miniature Sculptures from Private Collections, una colección con cientos de netsuke en sus formas más artísticas y pregiadas. Organizada en colaboración con la International Netsuke Society, se muestran bellos ejemplares de los dos talladores de más renombre de Kyoto y Osaka, Satake Soshichi y Yoshimura Shuzan. Del primero, si bien han sobrevivido pocas muestras de su excelente trabajo, se puede ver un delicado jabalí de increíbles detalles teniendo en cuenta su tamaño (tan solo 55 milímetros). Una exposición magnífica  que podrás visitar en San Petersburgo cuando reserves algunos de nuestros viajes a Rusia.  Si el destino de tus vacaciones es el país nipón, seguro que te llevarás un netsuke (más modestos, eso sí), en tu viaje a Japón

Hokkaido (Japón)

Hokkaido es la segunda isla más grande de Japón (más de 83.500 km2), situada en la parte más septentrional del país, y una extensión magnífica para ampliar el viaje al destino nipón.

Su capital es Sapporo, una ciudad relativamente nueva y que alcanzó su pleno desarrollo a finales del siglo XIX; otra característica que la diferencia del resto de grandes ciudades japonesas (es la 5ª ciudad del país), es su entorno verde, reforzado por los numerosos parques de la ciudad.

Sapporo @ TV Tower

Sapporo @ TV Tower

Qué ver en Sapporo

La Universidad de Hokkaido

Está situada a 500 metros de la estación de la ciudad y fue fundada en el año 1876 con el objetivo de  enseñar técnicas agrícolas a los jóvenes llegados por la colonización y el desarrollo de la isla. El Dr. William S. Clark fue docente en esta universidad durante un año, tiempo que quedó relejado en un busto localizado en el campus con la frase con la que se despidió al partir nuevamente hacia Estados Unidos:  “Muchachos, sean ambiciosos!”

Jardín Botánico

Dependiente de la Facultad de Agricultura de la Universidad de Hokkaido, este jardín ocupa 13,3 acres, en las que se conservan más de 4.000 especies de plantas y algunas secciones de bosque virgen.

Antiguo edificio del gobierno de Hokkaido

Catalogado como “bien cultural” del país, este edificio construido en  ladrillo rojo en el año 1888, acogía a la Comisión de Colonización. En la actualidad alberga documentos sobre el desarrollo temprano de Hokkaido.

La Torre del Reloj

Este símbolo de la ciudad fue construido en 1878 como sala de entrenamiento militar del ancestro de la Universidad de Hokkaido. La Torre del Reloj, que corona el edificio, da las horas sin interrupción desde 1881. Está catalogada como Bien cultural de relevancia.

Estos son algunos de los puntos más importantes que disfrutar en Sapporo en la extensión a Hokkaido programada en nuestra página web. Consulta la misma para conocer todo el recorrido.

Hatsumode en Tokyo

El hatsumode (初詣) es un término japonés que es una celebración en sí misma: se refiere a la primera visita al santuario que realizan los nipones en Año Nuevo. En realidad el hatsumode se inicia la noche antes, en fin de año, donde se espera la llegada del nuevo año al son de las campanas del santuario (joya no kane). Al día siguiente (aunque se alarga hasta dos semanas después), los japoneses regresan al templo a pedir los primeros deseos del año (muchos se escriben en tabletas de madera ema) y saborean el sake especial de Año Nuevo (llamado toso).

hatsumode tokyo nubia tours

Esta tradición proviene de las festividades tradicionales sintoístas, durante las cuales los hijos del clan se reunían para dar la bienvenida al dios del clan (ujigami) la última noche del año. Hoy en día, el hatsumode sigue repitiendo rituales: comprobar la suerte venidera a través de los omikuji (papelitos de la fortuna, doblados o enrollados que predicen el futuro y que se consiguen con una pequeña ofrenda. Normalmente los omikuji se eligen al azar, dando lugar a su nombre que significa literalmente “lotería divina”), pedir kakizome (caligrafías), comprar amuletos omamori y desprenderse de los omamori del año anterior para que se quemen (lo hacen en grandes hogueras en el mismo santuario).

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En Tokyo muchísimos son los habitantes que se acercan hasta el santuario Meiji jingu Shrine (1-1 Yoyogikamizonocho, Shibuya-ku, Tokyo), al que podrás llegar fácilmente dando un pequeño paseo desde las estaciones de  JR Harajuku Station / Yoyogi Station; Odakyu Line Sangubashi Station; Tokyo Metro Meiji-jingumae ‘Harajuku’ Station / Kita-sando Station; Toei Subway Yoyogi Station.

Pide salud, suerte y fortuna en el Hatsumode en Tokyo: ¡para el viaje piensa en nosotros! Sigue este link hasta nuestra página web. 

España y el Vaticano, en Japón

Hemos escrito en más de una ocasión sobre Japón ya que es un país lleno de atractivos turísticos e ideas originales que le hacen merecedor de un puesto de lujo en este blog. Hoy nos centramos en dos parques temáticos muy, pero que muy europeos: se trata del Parque España en Shima y Tobu World Square en Nikko.

¿Qué les hace tan peculiares?

Pues magníficas réplicas que encontramos de la España más castiza en el primero, y una réplica muy conseguida del Vaticano en el segundo.

Parque España fue inaugurado a finales de los años noventa y reúne réplicas de monumentos y personajes españoles: Don Quijote, Sancho Panza, Dulcinea, la citada Puerta del Sol (donde se pueden tomar las 12 uvas en Nochevieja) , la fuente de Cibeles, la Plaza Mayor, el parque Güell de Barcelona, la nao Santa María y el Castillo de Javier. Los restaurantes están bautizados como Mi casa, Gallo gallina, Alhambra, Torero, Polvorón o Camino de Santiago y están servidos por flamencas niponas y empleados toreros. Cuando llegan a España, los japoneses saben ya mucho sobre tradiciones españolas … o una aproximación de ellas.

parque españa shima

En Tobu World Square nos encontramos una versión más pequeña pero muy conseguida de  la basílica de San Pedro de Roma, con su cúpula (de 5,5 metros),  sus columnatas en semicírculo y la recreación ficticia de peregrinos para darle un aire más auténtico. Hay un total de 102 reproducciones a escala 1/25, incluyendo el Duomo de Milán, el Castillo de Dover, la iglesia rusa de San Vasilio, Versalles y la Torre Eiffel. Todo un despliegue de monumentos europeos en Japón, aunque en este parque también están representadas otras partes del mundo como Egipto, Norte Américo o Asia.

tobu world square

Si viajas a Japón y sientes nostalgia de Europa, nada como darte un salto a estos dos parques para aliviar esa “morriña”.

Los retretes inteligentes: nuevo reclamo turístico de Japón

Ya sabemos que el país nipón está a la vanguardia de las nuevas tecnologías y ahora las autoridades están valorando usarlas como reclamo para atraer a los turistas a conocer Japón. Si hace unas semanas os hablábamos del primer hotel gestionado por robots, ahora es el turno de los retretes inteligentes, que están llamando poderosamente la atención de los visitantes al país.

retrete inteligente japon

                                                  (Derechos de imagen: elpais.com)

Si bien no es un invento nuevo, desde hace unos meses se nota una demanda creciente de los visitantes a Japón para conocer (y probar …) este producto. Tanto que se le quiere convertir en icono de la cultura nipona y su omotenashi, la consabida hospitalidad japonesa y exportarlo a hoteles y restaurantes de todo el mundo para darlos a conocer.

Por el momento desde el mes de abril, en el aeropuerto de Narita, concretamente en la sala Gallery Toto de la terminal 2, ya hay colocados una decena de estos retretes inteligentes, que incluyen alzamiento de tapa automáticamente, control de temperatura del asiento y sonido de cascada que disimula otros “ruidos” más incómodos y que se venden a un precio de 2.000 dólares.

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Los turistas que más solicitan este especial souvenir para regresar a casa tras la visita a Japón son los chinos, pero hay otras nacionalidades que ya están comenzando a interesarse por ellos.

No sabemos si este producto te interesará o no; de lo que sí estamos seguros es que cuando conozcas la cultura nipona y su omotenashi, no regresarás a casa indiferente: Japón te fascinará.

El primer hotel gestionado por robots

Ya ha sido inaugurado el primer hotel gestionado por robots, todo un adelanto tecnológico llevado a cabo en la ciudad japonesa de Nagasaki, el Hotel Henn-na. Su nombre le viene como anillo al dedo, ya que significa “hotel extravagante”; a reforzar la idea están por ejemplo los robots-dinosaurios, algunos de los “empleados” que podemos encontrar en el hotel.

dinosaurio

Todo en el Hotel Henn-na está gestionado por estos robots: desde el recepcionista que recibe al viajero a la llegada, al botones que ayuda con las maletas. La idea está concebida como un ahorro en costes tanto de operación como de plantilla y de esta forma ofertar habitaciones a un precio inferior al habitual (unos 67€ al cambio frente a los 175€ que de media suelen costar los hoteles más elegantes en Japón).

Según el director del hotel (este sí, es humano) Hideo Sawada, el objetivo de este proyecto es evidenciar cómo puede optimizarse la energía y hasta qué punto puede ser útil comercialmente hablando la inteligencia artificial.

Además de dinosaurios políglotas (hablan en inglés), en el Hotel Henn-na de Nagasaki nos encontraremos con robots con forma humana que verbalizan en japonés. Todo está automatizado y para registrarnos solo debemos presionar un botón y rellenar la información en una pantalla para pernoctar en el primer hotel gestionado por robots.

En cuanto a la gestión de las reservas, pretenden establecer un método de subasta en fechas de temporada alta, en el que el mejor postor en una puja podrá reservar, aunque sí se establecerá un precio máximo para la habitación.

La innovación está asegurada, ¿pero dónde queda esa humana sonrisa con la que nos reciben al llegar a un hotel?  ¿ No se estará deshumanizando demasiado en un mundo donde ya tendemos a la autosoledad debido a las nuevas tecnologías?

En Nubia Tours por ahora seguimos confiando en establecimientos donde el trato y el buen servicio están servidos por … humanos.

 

 

Motonosumi Inari: la caja de los deseos a 5 metros

Motonosumi Inari es un templo situado en la japonesa ciudad de Tsuwano, cercana a Nagato en la prefectura de Yamaguchi. Nos llaman la atención en Motonosumi Inari, construido en el año 1955 varias cosas:

– La secuencia de hasta 123 puertas Torii (pórticos sintoistas) que nos llevan hasta un acantilado con maravillosas vistas, un contraste vivo entre el rojo de los pórticos y el azul del mar.

motonosumi inari japón nubia tours

– Que, según reza la leyenda, se construyó porque un zorro blanco se le apareció a un pescador de la zona y le hizo una “revelación” divina”. A raíz de este encuentro, el pescador construyó una capilla confiando que esto le proporcionaría abundantes ganancias con la pesca. Hay que entender que la figura del zorro está muy presente en el folclore nipón, en su feroz versión pero también en los zorros blancos (zenko) que son considerados mensajeros del dios Inari (seguro que veis más de una estatua en su honor en la visitas programadas en nuestros circuitos).

– También la atención en Motonosumi Inari es que para cumplir con el ritual de tirar la moneda y pedir un deseo, o bien se es un excelente jugador de baloncesto o bien se es muy, muy alto: la caja de los deseos se encuentra nada más y nada menos que a 5 metros de altura … Todo un desafío para que tus deseos se cumplan :).

la caja de los deseos motonosumi inari japón nubia tours

Si bien Motonosumi Inari no es uno de los templos más conocidos de Japón merece una visita, sobre todo durante los rituales que aún celebran los pescadores para atraer los peces y cuando, en determinadas épocas del año los torii (los pórticos) se iluminan, creando una atmósfera mágica.