Hatsumode en Tokyo

El hatsumode (初詣) es un término japonés que es una celebración en sí misma: se refiere a la primera visita al santuario que realizan los nipones en Año Nuevo. En realidad el hatsumode se inicia la noche antes, en fin de año, donde se espera la llegada del nuevo año al son de las campanas del santuario (joya no kane). Al día siguiente (aunque se alarga hasta dos semanas después), los japoneses regresan al templo a pedir los primeros deseos del año (muchos se escriben en tabletas de madera ema) y saborean el sake especial de Año Nuevo (llamado toso).

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Esta tradición proviene de las festividades tradicionales sintoístas, durante las cuales los hijos del clan se reunían para dar la bienvenida al dios del clan (ujigami) la última noche del año. Hoy en día, el hatsumode sigue repitiendo rituales: comprobar la suerte venidera a través de los omikuji (papelitos de la fortuna, doblados o enrollados que predicen el futuro y que se consiguen con una pequeña ofrenda. Normalmente los omikuji se eligen al azar, dando lugar a su nombre que significa literalmente “lotería divina”), pedir kakizome (caligrafías), comprar amuletos omamori y desprenderse de los omamori del año anterior para que se quemen (lo hacen en grandes hogueras en el mismo santuario).

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En Tokyo muchísimos son los habitantes que se acercan hasta el santuario Meiji jingu Shrine (1-1 Yoyogikamizonocho, Shibuya-ku, Tokyo), al que podrás llegar fácilmente dando un pequeño paseo desde las estaciones de  JR Harajuku Station / Yoyogi Station; Odakyu Line Sangubashi Station; Tokyo Metro Meiji-jingumae ‘Harajuku’ Station / Kita-sando Station; Toei Subway Yoyogi Station.

Pide salud, suerte y fortuna en el Hatsumode en Tokyo: ¡para el viaje piensa en nosotros! Sigue este link hasta nuestra página web. 

La feria de los camellos de Pushkar

Seguro que habrás oído hablar de los coloridos festivales que tienen lugar en la India: hoy te vamos a hablar de una de ellas: la feria de los camellos de Pushkar. Seguro que cuando hayas terminado de leer este artículo, te entran unas inmensas ganas de viajar hasta allí.

Todos los años, a finales de octubre / primeros de noviembre, la pequeña población de Pushkar se llena de miles de pastores, granjeros, viajeros y peregrinos para asistir a la feria de los camellos. Los pastores llegan con camellos, pero también caballos, cabras y las sagradas vacas, en una ruta que les puede llevar semanas, hasta esta feria, la mayor de este tipo de toda Asia y que lleva celebrándose desde la época medieval.

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Una feria que es fiesta, y en la que incluso se acuerdan matrimonios; una feria popular, con carreras de camellos y burros, circo, títeres, pirámides humanas y partidos de fútbol, además de un sinfín de puestos callejeros de comida y productos locales.

La feria de los camellos de Pushkar reúne cada año entre 250.000 y 400.000 personas, que realizan transacciones comerciales con cerca de diez mil camellos y cinco mil caballos durante las dos semanas que dura este festival de animales vivos. La pequeña Pushkar ve así multiplicada su población (residen allí unos catorce mil habitantes) que acampa en las dunas de alrededor.

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A remarcar ese carácter de feria-fiesta lo hacen la vestimenta: ellos con coloridos turbantes y aros dorados; ellas con bellos saris de vivos colores, además de las joyas que suelen adornarlas los días importantes (brazaletes, pendientes, aros, etc.)

La feria de los camellos se tiñe así de color, de fiesta, de aromas, de cantos y bailes regionales: un esplendoroso festival, el más importante de todo Rajashtan, que llega a su cumbre la noche de Kartik Purtina (que coincide con la luna llena), cuando todos los peregrinos se bañan en el lago y se realiza una ofrenda ritual. Al anochecer, cuando las sombras aparecen, cientos de lamparitas iluminan las aguas del lago: un momento inolvidable.

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Conoce nuestra variada oferta de viajes a la India en el siguiente enlace. ¡Vive India!

El Lago de las Mil Islas

El Lago de las Mil Islas, cuyo nombre “real” es Lago Qiandao, está situado en China, a unos 150 kilómetros de Hangzhou. Sin ser una maravilla de la naturaleza, ya que el Lago de las Mil Islas es un lago artificial, sí es un paisaje que cautiva e invita al relax. De hecho muchos son los turistas chinos que se acercan hasta allí y poco a poco viajeros de todo el mundo viajan hasta el lago de las Mil Islas a conocer el enclave.

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El Lago de las Mil Islas se formó al término de la central hidroeléctrica del río Xin’an: se inundó el valle para construir el embalse Xin’anjiang y así fue como nació este lago salpicado por algo más de mil islas (de ahí su nombre) y con una superficie de 573 kilómetros cuadrados.

Aquello ocurrió en el año 1959 y el resultado fue un lago de aguas cristalinas usadas por ejemplo para producir el agua mineral Nongfu Sprinng. Pero además, poco a poco las islas del lago se han ido tematizando, y así tenemos la Isla de las Serpientes, la Isla Mono, la Isla Esclusa, la Isla para Recordarte tu niñez, etc.

Pero además el Lago de las Mil Islas guarda en sus aguas grandes tesoros. Antes de que el valle fuese inundado, en la zona se encontraban dos magníficas ciudades: Shi Cheng  (construida en el año 621 d.C., durante la dinastia Tang) y He Cheng, establecida en el año 208 dC, durante la dinastía Han. Desde 1959 quedaron en el olvido, hasta que en el año 2001, a raíz de una iniciativa de un funcionario local a cargo del turismo de la zona, pensó en el uso de estas ciudades sumergidas. La sorpresa fue mayúscula cuando se comprobó que las dos ciudades permanecen intactas: verdaderos tesoros bajo el agua.

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Muchas son las ideas para recuperar este patrimonio, que suscita gran interés entre todos los que viajan hasta el Lago de las Mil Islas, aunque aún no se ha encontrado la mejor fórmula para hacerlo sin dañar los vestigios. Quizás, en breve, todos puedan contemplar las ciudades bajo las aguas del Lago de las Mil Islas, aunque por ahora podemos conformarnos con la contemplación de sus aguas cristalinas y el paisaje de los 1078 islotes que lo conforman.

Si te gustaría viajar a China, consulta nuestra página web o solicítanos presupuesto en el tlf. 902021808.

La carretera de los ovnis

La carretera de los ovnis o la autopista de los extraterrestres, tiene 160 kilómetros de longitud y guarda el misterio de la famosa área 51 en el estado de Nevada. En este tramo es donde se informa de más avistamientos de ovnis del mundo, aunque claro, los escépticos lo achacan a los aviones que aterrizan y despegan desde la amplia base militar que se encuentra allí, la base Nellis. Tanto si se cree en la vida extraterrestre como si no, lo que sí está claro es que esta carretera de los ovnis, situada a unas dos horas y media de Las Vegas, cada vez recibe más turistas.

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Ayuda al boom turístico de la zona la atracción que produce el escenario solitario y de aspecto marciano del desierto de Nevada, donde es mejor ir con el coche bien repostado hasta llegar a la pequeña localidad de Rachel, que pese a sus apenas 50 habitantes está considerada la capital mundial de los ovnis. Allí se encuentran un motel y una cafetería donde reponer fuerzas tras el viaje, con un cartel que da la bienvenida a los terrícolas que, sobre todo por curiosidad, se acercan al lugar.

Rachel fue escenario de la presentación de la película Independence Day en 1996, hecho que queda testimoniado con un pequeño monumento situado en el exterior del restaurante, llamado Little A’Le’Inn. Otro símbolo permanece en el pueblo: una estación de medición de radiaciones, ya que en la década de los 50 en este emplazamiento tuvieron lugar numerosas pruebas con armas nucleares, algo que parece no preocupar a los visitantes de esta zona.

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Por lo demás, la excursión se amplía hasta los confines de una de las puertas de entrada a la misteriosa Área 51 que, si bien ha sido confirmada como una “simple” base militar, en el imaginario popular sigue siendo un área de investigación de alienígenas donde habrían sido llevados los restos de la nave espacial supuestamente encontrada en 1947 en Roswell.

Si te pica el gusanillo y te apetece hacer una ruta por la carretera de los ovnis, tendrás la posibilidad de hacerlo como extensión de uno de nuestros circuitos a la Costa Oeste de Estados Unidos.

Los retretes inteligentes: nuevo reclamo turístico de Japón

Ya sabemos que el país nipón está a la vanguardia de las nuevas tecnologías y ahora las autoridades están valorando usarlas como reclamo para atraer a los turistas a conocer Japón. Si hace unas semanas os hablábamos del primer hotel gestionado por robots, ahora es el turno de los retretes inteligentes, que están llamando poderosamente la atención de los visitantes al país.

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                                                  (Derechos de imagen: elpais.com)

Si bien no es un invento nuevo, desde hace unos meses se nota una demanda creciente de los visitantes a Japón para conocer (y probar …) este producto. Tanto que se le quiere convertir en icono de la cultura nipona y su omotenashi, la consabida hospitalidad japonesa y exportarlo a hoteles y restaurantes de todo el mundo para darlos a conocer.

Por el momento desde el mes de abril, en el aeropuerto de Narita, concretamente en la sala Gallery Toto de la terminal 2, ya hay colocados una decena de estos retretes inteligentes, que incluyen alzamiento de tapa automáticamente, control de temperatura del asiento y sonido de cascada que disimula otros “ruidos” más incómodos y que se venden a un precio de 2.000 dólares.

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Los turistas que más solicitan este especial souvenir para regresar a casa tras la visita a Japón son los chinos, pero hay otras nacionalidades que ya están comenzando a interesarse por ellos.

No sabemos si este producto te interesará o no; de lo que sí estamos seguros es que cuando conozcas la cultura nipona y su omotenashi, no regresarás a casa indiferente: Japón te fascinará.

Invierte en viajar

Hoy nos hacemos eco de una carta, escrita para sí mismo, del periodista costarricense Cristian Cambronero, en el que deja claro por qué deberías repetirte esta frase : invierte en viajar. Todo un testimonio que queremos transmitirte porque los que amamos los viajes queremos que sientas cada una de las emociones que este periodista ha descrito aquí. Viajar es bueno, viajar es una vía de aprendizaje. Invierte en viajar.

Si en algo hay que invertir, es en viajar. En irte. En disfrutar. Todas las veces que podamos y cuando tengamos tiempo, debemos perseguir nuestros lugares de ensueño que imaginábamos cuando éramos solo unos niños. Ten los mismos planes, si quieres, continúa con los mismos proyectos, pero nunca dejes de viajar.

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“En los próximos años te van a distraer ideas, sentimientos y personas. Aférrate al plan, que sé lo que te digo. Invierte en viajar, que es invertir en vivir. Usa lo que te ganes para alejarte de vez en cuando, que no puede haber perspectiva sin distancia. Ándate y vuelve, y ándate. Nada te va a dar momentos de mayor felicidad. Viaja joven, las circunstancias no harán más que complicarse luego. Viaja lejos y viaja cerca. Viaja con tu gente más querida, viaja solo; viaja soltero”.

“Solo después viaja en pareja. Nada pone a prueba el amor como viajar juntos, decía Mark Twain, filósofo y escritor nacido en 1910, además de ser viajero incansable y astuto que encontró el amor viajando”.

“Camina, camina, camina. Gástate los pies recorriendo calles nuevas. Piérdete sin miedo. Habla con desconocidos, escucha todas las historias, has todas las preguntas. Come solo, come desnudo, come sin prisa, come de camino. Come allá lo que nunca vas a comer acá. Lo caro y lo barato, lo verde y lo rojo, lo duro y lo espeso”.

“Exprime cada día y cada noche. Emborráchate al menos una vez en cada ciudad. Prueba todo lo que no te mate. Has el ridículo. Enamórate por un par de días. Ama en otro idioma. Habla en lenguas. Viaja con humildad, que es lo que garantiza la capacidad de asombro”.

“Asómbrate de lo épico y de lo simple, de lo extraordinario y lo mundano. Asómbrate de los olores, de los colores, de la naturaleza y de lo que la gente hace con la naturaleza. Asómbrate del arte, del caos, del futuro y del pasado, de lo exquisito y lo repugnante. Aprende sin soberbia y déjate arrollar una y otra vez por el asombro, que es lo que hidrata al alma y al cerebro. Que ‘viajar es fatal para los prejuicios, la intolerancia y la estrechez de mente’, escribió Mark Twain en sus crónicas. “Nadie adquiere una visión amplia, saludable y generosa si se queda en una esquina de la Tierra toda su vida”.

“Vas a ver que el mundo se va a hacer más pequeño. El obstáculo entonces será tu voluntad, o la falta de ella. Me habría gustado entenderlo más temprano. Que no te pase”.

Y ahora después de leerlo, no lo dejes … ¡invierte en viajar!

(Carta publicada por Cristian Cambronero en el diario La Nación.com)

El primer hotel gestionado por robots

Ya ha sido inaugurado el primer hotel gestionado por robots, todo un adelanto tecnológico llevado a cabo en la ciudad japonesa de Nagasaki, el Hotel Henn-na. Su nombre le viene como anillo al dedo, ya que significa “hotel extravagante”; a reforzar la idea están por ejemplo los robots-dinosaurios, algunos de los “empleados” que podemos encontrar en el hotel.

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Todo en el Hotel Henn-na está gestionado por estos robots: desde el recepcionista que recibe al viajero a la llegada, al botones que ayuda con las maletas. La idea está concebida como un ahorro en costes tanto de operación como de plantilla y de esta forma ofertar habitaciones a un precio inferior al habitual (unos 67€ al cambio frente a los 175€ que de media suelen costar los hoteles más elegantes en Japón).

Según el director del hotel (este sí, es humano) Hideo Sawada, el objetivo de este proyecto es evidenciar cómo puede optimizarse la energía y hasta qué punto puede ser útil comercialmente hablando la inteligencia artificial.

Además de dinosaurios políglotas (hablan en inglés), en el Hotel Henn-na de Nagasaki nos encontraremos con robots con forma humana que verbalizan en japonés. Todo está automatizado y para registrarnos solo debemos presionar un botón y rellenar la información en una pantalla para pernoctar en el primer hotel gestionado por robots.

En cuanto a la gestión de las reservas, pretenden establecer un método de subasta en fechas de temporada alta, en el que el mejor postor en una puja podrá reservar, aunque sí se establecerá un precio máximo para la habitación.

La innovación está asegurada, ¿pero dónde queda esa humana sonrisa con la que nos reciben al llegar a un hotel?  ¿ No se estará deshumanizando demasiado en un mundo donde ya tendemos a la autosoledad debido a las nuevas tecnologías?

En Nubia Tours por ahora seguimos confiando en establecimientos donde el trato y el buen servicio están servidos por … humanos.

 

 

Dubai y el lujo

Dubai, el destino más turístico dentro de Emiratos Árabes, se está especializando en construcciones y edificios vanguardistas donde el lujo es el máximo protagonista. Las ideas y proyectos se suceden y la idiosincrasia de la ciudad atrae cada vez a más viajeros y turistas (y a futbolistas también …), por esa relación entre Dubai y el lujo que llama poderosamente la atención. No es sin embargo caro viajar hasta allí, como lo demuestran las numerosas ofertas de viaje disponibles en nuestra página web, por lo que numerosos viajeros lo eligen como lugar de vacaciones.

A potenciar esa relación entre Dubai y el lujo o la originalidad de las propuestas del destino, viene el último proyecto que hemos conocido, el de construir una cancha de tenis bajo el mar. La idea desde Polonia, del estudio 8+8, que propone la posibilidad de disfrutar de un partidos de tenis mientras admiramos el fondo marino de Dubai.

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Un proyecto que presenta ciertas dificultades como qué tipo de vidrio utilizar para que soporte el impacto y fuerza del mar, además de la refracción de la luz solar. 8+8 ha desvelado las imágenes del proyecto, pero no sus especificaciones técnicas, por lo que aún está confirmado si se llevará a cabo el proyecto finalmente.

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Lo que sí es seguro es que la extravagancia y la originalidad están al servicio de Dubai y el lujo.

Arte urbano público

Muchas son las expresiones del arte al que también podemos acceder durante un viaje; por ejemplo a algunas exposiciones al aire libre o a muestras de arte urbano público. Algunas de estas formas de arte son para concienciarnos sobre algún problema social, otras para transmitir un mensaje de alegría, otras para dar a conocer algunas iniciativas … ¿Conocéis alguna? Nosotros hemos oído hablar de estas, ¿qué os parecen?

Palmitas (México)

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                                                       (Derechos de imagen: lanacion.com)

Es un barrio obrero de Pachuca al que se le ha dado color en las fachadas de sus casas para cambiar el aspecto de esta zona situada en una ladera donde la vida transcurre demasiadas veces en la pobreza. Gracias a Germen Colectivo y a la colaboración de los habitantes de Palmitas, ahora más de 200 casas lucen en sus fachadas colores alegres: verdes, lavandas, naranjas, rojos … dando un aspecto más feliz a un barrio degradado por la delincuencia.

Empire State Building y los animales en peligro de extinción.

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                                        (Derechos de imagen: lavanguardia.com / Justin Lane / Efe)

Anoche las imágenes de algunos animales en peligro de extinción iluminaron la fachada sur del mítico Empire State Building, sorprendiendo a neoyorquinos y turistas. No faltó Cecil, el león de Zimbawe, ni otras especies en peligro; una iniciativa para concienciar del deber de todos de preservarlos. No es un arte urbano al uso, pero sí se ha usado un elemento urbano para transmitir un mensaje de plena actualidad, ¿verdad?

Arte urbano y ecología en Toledo

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                                                                            (Derechos de imagen: Abc.com)

Sí, es un tándem posible y está ocurriendo en la senda ecológica del Tajo. Un grupo de jóvenes artistas toledanos están pintando un enorme muro con imágenes del skyline de Toledo, dentro del proyecto que se está llevando a cabo para rehabilitar la parte más antigua de la senda, un recorrido que va Barco pasaje hasta el viejo embarcadero de piragüas.

Curiosidades del mundo: una playa de bolas.

Hay numerosos destinos que destacan por innovar o por que algún elemento sobresale. ¿Hacemos un repaso por algunas de las curiosidades del mundo?

– En Washington han querido dar una atmósfera veraniega al National Building Museum y han instalado The Beach, con hamacas playeras, sombrillas y una playa ecológica realizada por bolas de plástico reciclado y transparente. Si durante tu circuito a Estados Unidos quieres “refrescarte” puedes hacerlo aquí hasta el 7 de septiembre. El precio de la entrada para adultos es de 16$.

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– Los japoneses aman a los animales. A demostrarlo son los cafés temáticos dedicados a los gatos, perros y últimamente a los búhos. En Osaka, concretamente en Owl Family Osaka, podrás tomar un café, refresco o cerveza mientras unos huéspedes de lujo, los búhos,  se posan en tu hombro para hacerte compañía. Si quieres vivir esta experiencia, apúntala cuando viajes a Japón.  

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                                                    (Derechos de imagen: japantimes.com)

-Si viajas a China y en algún momento te parece sobrepoblada, puedes pasarte por Thames Town, una de esas ciudades fantasmas que existen en el país. Esta en concreto se terminó de construir en el año 2006 y estéticamente recuerda a una ciudad inglesa. Por ahora no está habitada y solo recibe visitas de turistas curiosos o parejas de recién casados para realizar allí el reportaje fotográfico de la boda.

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– El Lago Tititaca es el lago navegable más alto del mundo, situado a más de 3.800 metros de altitud, además de ser el lago de agua más grande de América del Sur. Por supuesto, es uno de los puntos que visitaremos en nuestro circuito a Bolivia con salida el 4 de noviembre …

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– La bandera más antigua del mundo es la de Dinamarca, ya que lleva ondeando desde el año 1219. El símbolo de la Dannenbrog, como así se la llama es una gran cruz blanca que destaca sobre el fondo rojo brillante, representando la cristiandad. Una leyenda popular afirma que fue Dios quién mandó esta bandera para que los daneses la enarbolaran durante la batalla de Lyndanisse (la ciudad que conocemos hoy día como Tallín, capital de Estonia).

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¿Conoces algunas curiosidades del mundo? ¡Déjanos un comentario para que las conozcamos!