2016, el año de las Pirámides

No concebimos Egipto sin sus misteriosas pirámides, todo un símbolo para un país cuna de civilizaciones y que ofrece un gran patrimonio cultural a todos los viajeros que deciden conocer las maravillas que ofrece.

Egipto quiere cuidar de ese patrimonio extraordinario y, de paso, desvelar al mundo todos los misterios que entrañan sus pirámides. Es por ello que el Ministerio de Antigüedades,  ha comenzado un proyecto e investigación científica que será llevada a cabo por la Universidad de Ingeniería de El Cairo y el Instituto francés de Preservación e Innovación en Patrimonio, con sede en París.

El novedoso proyecto pretende descifrar muchas incógnitas inherentes a las pirámides, como por ejemplo cómo se llevaron a cabo estas magníficas construcciones, y para el proyecto va a escanear las pirámides. Comenzarán con cuatro pirámides del Antiguo Egipto (situadas en Dashur  – la pirámide romboidal y la roja- y Giza: Keops y Kefrén) pero la intención es seguir avanzando con este proyecto y aplicar esta novedosa forma de investigación a otros monumentos como la Tumba de Tutankamón.

pirámides azul

                                                                   (Derechos de imagen: Reuters)

El estudio se llevará a cabo durante un año aproximadamente, y en él se utilizarán técnicas no invasivas para conocer los secretos que guardan las pirámides: fotogrametría, análisis por láser, termografía, detectores de muones (partículas elementales con una masa equivalente a la de 200 electrones y que puede atravesar todo tipo de cuerpos sólidos), etc.

El equipo de investigación (y todos los que aman la cultura del Antiguo Egipto) está expectante ante los datos que este escáner a las pirámides pueda sacar a la luz.

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España y el Vaticano, en Japón

Hemos escrito en más de una ocasión sobre Japón ya que es un país lleno de atractivos turísticos e ideas originales que le hacen merecedor de un puesto de lujo en este blog. Hoy nos centramos en dos parques temáticos muy, pero que muy europeos: se trata del Parque España en Shima y Tobu World Square en Nikko.

¿Qué les hace tan peculiares?

Pues magníficas réplicas que encontramos de la España más castiza en el primero, y una réplica muy conseguida del Vaticano en el segundo.

Parque España fue inaugurado a finales de los años noventa y reúne réplicas de monumentos y personajes españoles: Don Quijote, Sancho Panza, Dulcinea, la citada Puerta del Sol (donde se pueden tomar las 12 uvas en Nochevieja) , la fuente de Cibeles, la Plaza Mayor, el parque Güell de Barcelona, la nao Santa María y el Castillo de Javier. Los restaurantes están bautizados como Mi casa, Gallo gallina, Alhambra, Torero, Polvorón o Camino de Santiago y están servidos por flamencas niponas y empleados toreros. Cuando llegan a España, los japoneses saben ya mucho sobre tradiciones españolas … o una aproximación de ellas.

parque españa shima

En Tobu World Square nos encontramos una versión más pequeña pero muy conseguida de  la basílica de San Pedro de Roma, con su cúpula (de 5,5 metros),  sus columnatas en semicírculo y la recreación ficticia de peregrinos para darle un aire más auténtico. Hay un total de 102 reproducciones a escala 1/25, incluyendo el Duomo de Milán, el Castillo de Dover, la iglesia rusa de San Vasilio, Versalles y la Torre Eiffel. Todo un despliegue de monumentos europeos en Japón, aunque en este parque también están representadas otras partes del mundo como Egipto, Norte Américo o Asia.

tobu world square

Si viajas a Japón y sientes nostalgia de Europa, nada como darte un salto a estos dos parques para aliviar esa “morriña”.

Un museo del Louvre en Abu Dhabi

Emiratos Árabes pagó al gobierno francés 1,3 millones de dólares para poder usar su nombre, algo que alegró a unos y dejó algo perplejos a los parisinos. Pero es que en Abu Dhabi todo se hace a lo grande y para su gran museo (con nueve mil doscientos metros construidos) querían un gran nombre: el Louvre de Abu Dhabi.

louvre de abu dhabi1

El proyecto, con una inversión de 654 millones de dólares y construido en la isla de Saadiyat, abrirá sus puertas en 2016, un buen momento para disfrutar aún más de nuestro combinado Dubai – Abu Dhabi recién incluido en nuestra programación de viajes de Emiratos Árabes Unidos.

La construcción lleva en marcha un año y el pasado fin de semana, en presencia del arquitecto Jean Nouvel a cargo del proyecto, se colocó un domo de casi de 4.500 estrellas de metal en la parte externa de la cúpula de este Louvre, que tiene una superficie de 180 metros  y que va perforada de modo que proyectará en su interior diseños de palmeras. El exterior va revestido por más de 7.800 piezas de aluminio y acero en forma de estrella.

el nuevo louvre de abu dhabi

Al Louvre de Abu Dhabi le queda acondicionar el interior: suelo de piedra, vitrinas y terminar la construcción del edificio administrativo y poco más antes de poder admirar los 9.200 metros de galerías de arte.

Fin de las propinas en Nueva York

Si a algo estábamos acostumbrados al viajar a Estados Unidos, sobre todo en Nueva York, es a dejar propina en bares y restaurantes, ya que normalmente la misma iba incluida en la factura de la comida, un tip casi obligatorio que todos acatábamos y abonábamos (y más nos valía hacerlo si no queríamos recibir malas caras). La razón principal es que esas propinas obligatorias formaban una parte muy importante del salario de los camareros, cuyo sueldo a final de mes es muy bajo y apenas llega al salario mínimo. A cambio, no habrás visto camareros más atentos: rellenar un vaso de agua cada cinco minutos, consultar si te ha gustado el menú, etc.

Las “normas” hasta ahora funcionaban así:

  • Restaurantes con servicio de mesa. Donde la propina siempre ha sido un “must”, entre un 15% y un 20% del total de la factura.
  • Restaurantes self-service. En este caso, al servirse por uno mismo la comida, la propina no era obligatoria, aunque un bote al lado de la caja invitaba a hacerlo.
  • Bares. Lo habitual es dejar 1$ por bebida o, si vas en grupo, dejar unos 3$ por ronda.

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De un tiempo a esta parte sin embargo, está creciendo en Nueva York un movimiento anti propina o propina totalmente voluntaria, propiciado por los mismos establecimientos hosteleros: cafés y restaurantes quieren eliminarla y que esta sea optativa, basada en la calidad del servicio de camareros. Se basan en que de esta forma el personal laboral, si quiere crecer económica y profesionalmente, deberá esforzarse más y no dormirse en los laureles de las propinas aseguradas.

Los primeros en acatar el fin de las propinas en Nueva York como nueva filosofía de servicio han sido los establecimientos del Grupo Union Square Hospitality, que gestiona 13 restaurantes, entre ellos el Union Square Café y el Gramercy Tavern. También The Modern, en el Museo de Arte Moderno, eliminará las propinas el próximo mes de noviembre. Antes, en septiembre, el recién inaugurado restaurante Craft ya abrió sus puertas con facturas sin propinas obligatorias.

Lógicamente esta medida no gusta por igual: mientras los locales de restauración se muestran encantados, los empleados no tanto, por el peligro que les puede suponer perder poder adquisitivo. Los restaurantes son claros: para cobrar más hay que estar cualificado.

¿Se instalará definitivamente el fin de las propinas en Nueva York? Averígualo en tu viaje a la Gran Manzana.

La feria de los camellos de Pushkar

Seguro que habrás oído hablar de los coloridos festivales que tienen lugar en la India: hoy te vamos a hablar de una de ellas: la feria de los camellos de Pushkar. Seguro que cuando hayas terminado de leer este artículo, te entran unas inmensas ganas de viajar hasta allí.

Todos los años, a finales de octubre / primeros de noviembre, la pequeña población de Pushkar se llena de miles de pastores, granjeros, viajeros y peregrinos para asistir a la feria de los camellos. Los pastores llegan con camellos, pero también caballos, cabras y las sagradas vacas, en una ruta que les puede llevar semanas, hasta esta feria, la mayor de este tipo de toda Asia y que lleva celebrándose desde la época medieval.

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Una feria que es fiesta, y en la que incluso se acuerdan matrimonios; una feria popular, con carreras de camellos y burros, circo, títeres, pirámides humanas y partidos de fútbol, además de un sinfín de puestos callejeros de comida y productos locales.

La feria de los camellos de Pushkar reúne cada año entre 250.000 y 400.000 personas, que realizan transacciones comerciales con cerca de diez mil camellos y cinco mil caballos durante las dos semanas que dura este festival de animales vivos. La pequeña Pushkar ve así multiplicada su población (residen allí unos catorce mil habitantes) que acampa en las dunas de alrededor.

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A remarcar ese carácter de feria-fiesta lo hacen la vestimenta: ellos con coloridos turbantes y aros dorados; ellas con bellos saris de vivos colores, además de las joyas que suelen adornarlas los días importantes (brazaletes, pendientes, aros, etc.)

La feria de los camellos se tiñe así de color, de fiesta, de aromas, de cantos y bailes regionales: un esplendoroso festival, el más importante de todo Rajashtan, que llega a su cumbre la noche de Kartik Purtina (que coincide con la luna llena), cuando todos los peregrinos se bañan en el lago y se realiza una ofrenda ritual. Al anochecer, cuando las sombras aparecen, cientos de lamparitas iluminan las aguas del lago: un momento inolvidable.

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Conoce nuestra variada oferta de viajes a la India en el siguiente enlace. ¡Vive India!

De Sudán a Egipto

Seguimos con nuestro viaje de prospección, donde estamos re-conociendo países y comprobando cómo han mejorado los servicios turísticos. Nuestra ruta nos ha llevado de Sudán a Egipto, uno de los destinos en los Nubia Tours está especializado. Os dejamos algunas imágenes de nuestro paso por este gran país, un destino que nunca deja indiferente, cuna de antiguas civilizaciones que podemos conocer gracias a la majestuosidad de los monumentos que han llegado hasta nuestro días. Egipto fue, es y será el viaje de tus sueños, el que reavivará tu espíritu historiador y explorador.

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Tal vez el máximo esplendor de la cultura egipcia lo vemos a través de la construcción de sus pirámides, obras que albergan grandes misterios que aún hoy intentamos descifrar. Lo que sí nos fue desvelado es uno de los secretos de su construcción: los grandes bloques de piedra podían pesar entre 2 y 60 toneladas. Si bien aún no sabemos a ciencia cierta cómo eran transportadas esa gran cantidad de piedras, un estudio realizado en el año 2014 desveló que para un mejor arrastre este se realizaba sobre arena previamente humedecida, reduciendo casi a la mitad la fuerza necesaria para ese arrastre. Un hecho que implica los grandes conocimientos de los arquitectos reales de la época, artífices de estas majestuosas obras que podemos admirar en Egipto.

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Egipto … un viaje que nunca olvidarás. Tú lo sueñas, Nubia Tours te lleva.

Monumentos de Egipto: Hatshepsut

El templo de la Reina Hatshepsut es uno de los monumentos de Egipto más importantes y más visitados. Construido en Deir El Bahari por la Reina Hatshepsut, es un templo de grandes dimensiones en forma de terrazas obra del arquitecto Senmut que lo diseñó con perfecta armonía, parte excavado en la roca y parte construido externamente. Su originalidad y dimensiones lo hacen el más monumental de los templos del Valle de los Reyes,  dimensiones que nos hablan también del gran poder que tuvo la Reina Hatshepsut, una mujer que derribó las normas establecidas. ¿Repasamos un poco su historia?

templo de hatshepsut

Hatshepsut, perteneció al Imperio Nuevo de Egipto, en la dinastía XVIII, una época de gran prosperidad y expansión del reino. Hija del gran Tutmosis I (fundador del Valle de los Reyes) y de la princesa Ahmose, tuvo hermanos y hermanas de sangre, que tuvieron corta vida. El rey sin embargo tuvo hijastros con otras esposas, uno de ellos Tutmosis II. La idea del rey era que Hatshepsut heredara el trono ya que la joven presentaba un gran potencial, así que la nombró su heredera. Algunas conjuras palaciegas hicieron sin embargo que Tutmosis II, hermanastro de Hatshepsut se sentara en el trono, por lo que durante unos años ambos fueron corregentes del reino ya que obligaron a Hatshepsut a casarse con Tutmosis II.

A ayudar a que Hatshepsut llegara a tener el poder que consiguió finalmente fueron dos factores: el primero que la joven supo procurarse amigos muy poderosos y el segundo que Tutmosis II murió siendo muy joven. Con el trono de nuevo con problemas, el sobrino de Hatshepsut, Tutmosis III, se proclamó sucesor, aunque bajo la regencia de Hatshepsut. Esta, con la ayuda de sus amigos y confidentes Hasuseneb y el arquitecto Senenmut al poco tiempo dio un golpe de estado … y de efecto: se proclamó faraón de las Dos Tierras y primogénita de Amón, convirtiéndose así en la tercera reina-faraona conocida hasta ese momento por el pueblo egipcio. Hatshepsut gozó de uno de los reinados más prósperos de toda la historia egipcia, gracias al apoyo de los sacerdotes y de Hapuseneb y Senenmut, quién construiría el llamado Templo de Hatshepsut (durante el séptimo y el vigésimoprimero año del reinado) y de quien se dice que fue amante de la reina y padre de su única hija.

Como vemos, la reina se merecía que su templo fuese uno de los monumentos de Egipto de mayor valor y que llegara a nuestros días para que podamos disfrutarlo en nuestros viajes a este país.

El Lago de las Mil Islas

El Lago de las Mil Islas, cuyo nombre “real” es Lago Qiandao, está situado en China, a unos 150 kilómetros de Hangzhou. Sin ser una maravilla de la naturaleza, ya que el Lago de las Mil Islas es un lago artificial, sí es un paisaje que cautiva e invita al relax. De hecho muchos son los turistas chinos que se acercan hasta allí y poco a poco viajeros de todo el mundo viajan hasta el lago de las Mil Islas a conocer el enclave.

lago de las mil islas

El Lago de las Mil Islas se formó al término de la central hidroeléctrica del río Xin’an: se inundó el valle para construir el embalse Xin’anjiang y así fue como nació este lago salpicado por algo más de mil islas (de ahí su nombre) y con una superficie de 573 kilómetros cuadrados.

Aquello ocurrió en el año 1959 y el resultado fue un lago de aguas cristalinas usadas por ejemplo para producir el agua mineral Nongfu Sprinng. Pero además, poco a poco las islas del lago se han ido tematizando, y así tenemos la Isla de las Serpientes, la Isla Mono, la Isla Esclusa, la Isla para Recordarte tu niñez, etc.

Pero además el Lago de las Mil Islas guarda en sus aguas grandes tesoros. Antes de que el valle fuese inundado, en la zona se encontraban dos magníficas ciudades: Shi Cheng  (construida en el año 621 d.C., durante la dinastia Tang) y He Cheng, establecida en el año 208 dC, durante la dinastía Han. Desde 1959 quedaron en el olvido, hasta que en el año 2001, a raíz de una iniciativa de un funcionario local a cargo del turismo de la zona, pensó en el uso de estas ciudades sumergidas. La sorpresa fue mayúscula cuando se comprobó que las dos ciudades permanecen intactas: verdaderos tesoros bajo el agua.

lago de las mil islas china

Muchas son las ideas para recuperar este patrimonio, que suscita gran interés entre todos los que viajan hasta el Lago de las Mil Islas, aunque aún no se ha encontrado la mejor fórmula para hacerlo sin dañar los vestigios. Quizás, en breve, todos puedan contemplar las ciudades bajo las aguas del Lago de las Mil Islas, aunque por ahora podemos conformarnos con la contemplación de sus aguas cristalinas y el paisaje de los 1078 islotes que lo conforman.

Si te gustaría viajar a China, consulta nuestra página web o solicítanos presupuesto en el tlf. 902021808.

Lugares de Sudán: Karima

En el viaje de prospección que estamos realizando a Sudán, ayer tuvimos el placer de conocer Karima, uno de los lugares de Sudán de mayor atractivo. Karima es una pequeña localidad situada al norte de Sudán, rodeada de desierto y a orillas del río Nilo.

karima nubia tours

¿Qué podemos encontrar en este recóndito punto de Sudán? Su mayor interés radica en los restos de las civilizaciones que habitaron esta zona hace más de dos mil años, los egipcios y nubios. Entre ellos destacan los alrededores de Jebel Berkel, la montaña sagrada, donde se encuentran los restos del templo de Amón,  especialmente las magníficas pirámides de Karima , un inmenso palmeral y el llamado “Bosque Petrificado“,  un yacimiento paleontológico en el que podremos contemplar cientos de fósiles de árboles.

bosque petrificado karima nubia tours

La acogida por parte de los habitantes de las aldeas cercanas y de Karima está siendo especial: nos hemos encontrado con un pueblo amable y muy hospitalario.

¡Seguiremos informando desde Sudán!

El Antiguo Egipto, en Israel

Hace unos días la Autoridad de Antigüedades de Israel declaró que un grupo de arqueólogos ha encontrado en el sur del país un mosaico datado hace 1.500 años y que habría servido como  suelo en una iglesia bizantina. En él se encuentran imágenes del Antiguo Egipto, principalmente calles y edificios.

mosaico israel

                                                                         (Derechos de imagen: El Mundo)

“La aparición de edificios en mosaicos que servían de suelo son un fenómeno raro en Israel. Los edificios están ordenados a lo largo de una calle con columnas, en lo que sería una especie de mapa antiguo”, han afirmado los investigadores a cargo del proyecto,  Saar Ganor y Rina Avner.  Se hallado también una inscripción en griego antiguo que parece indicar que el lugar indicado en este mosaico a estilo de mapa sería la antigua colonia de Chortaso en Egipto, lugar donde -según la fe cristiana- fue enterrado el profeta Habacuc.

El hallazgo del mosaico se produjo hace dos años durante la construcción de un parque industrial, de donde fue extraído para su conservación y que en estos días ha regresado a su lugar original para ser expuesto. De la construcción de la iglesia no se han encontrado restos, pero el mosaico es de una gran belleza: en el se han utilizado hasta 17 teselas de colores y los materiales usados fueron de gran calidad, lo que ha permitido que llegue hasta nuestros días y que puedan observarse en él calles, tejados, balcones, animales, frutas y un paisaje del Nilo.

Tras este hallazgo no podemos más que preguntarnos cuántas maravillas más guardarán los subsuelos de Israel y Egipto … Algunas puedes ya conocerlas en nuestro combinado especial a ambos países.